Фото дня: Плутон во всей красе «глазами» New Horizons

Спустя девять с половиной лет космических странствий и «пройденного» маршрута длиною около 5 млрд км межпланетная станция New Horizons наконец достигла Плутона, приблизившись к карликовой планете на расстояние 12,5 тыс. км от её поверхности. Несмотря на имевшие место технические неполадки, космический зонд NASA находится в «полной боевой готовности» для выполнения поставленных перед ним задач.

Уже на раннем этапе своей миссии New Horizons успела проинформировать учёных о неизвестных прежде структурных особенностях Плутона. Так, космический аппарат передал на Землю материалы, подтверждающие наличие на поверхности изучаемого небесного тела значительно большего количества льда, чем предполагалось: на северном полюсе Плутона были обнаружены большие скопления затвердевшего азота и метана.

Приближение к Плутону позволило с помощью установленного на New Horizons оборудования — камеры Long Range Reconnaissance Imager — произвести специалистами NASA точные измерения размеров карликовой планеты, уведомив мировую общественность о ещё одном интересном факте. На основании полученных данных увеличившийся до 2370 км ±20 км диаметр Плутона позволяет отныне считать указанное небесное тело самой крупной карликовой планетой Солнечной системы, лишив этого статуса Эриду диаметром 2336 км.

Уже в ближайшее время собранные в момент максимального сближения автоматической межпланетной станцией с Плутоном сведения раскроют подробности о составе его атмосферы. Впоследствии исследовательский аппарат переключит своё внимание на самый крупный спутник Плутона — Харон, и, возможно, другие объекты из Пояса Койпера.

Чтобы понимать, как размеры Плутона и его спутника Харона соотносятся с масштабами Земли, NASA опубликовало на своём сайте наглядное изображение, отобразив на нём с сохранением пропорций все три перечисленных выше небесных тела.

Кроме того, New Horizons порадовала и качественным цветным снимком Плутона с близкого расстояния, на котором невооружённым глазом заметны мельчайшие структурные особенности рельефа карликовой планеты. Качество данного снимка в тысячу раз превосходит лучшее фото Плутона, сделанное телескопом Hubble.

Плутон с расстояния 766 тыс. км

Источник:

Вам это может понравиться...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *