Поиском планет в системе Альфы Центавра займётся телескоп VLT

Европейская Южная Обсерватория (ESO) объявила о подписании соглашения с фондом Breakthrough Initiatives с целью модернизации оборудования Очень Большого Телескопа (VLT) в Чили.

Задача проекта — модификация камеры и спектрометра среднего инфракрасного диапазона VISIR (VLT Imager and Spectrometer for mid-InfraRed) на телескопе VLT. Это необходимо для последующего поиска потенциально обитаемых планет вокруг Альфы Центавра, ближайшей к Земле звёздной системы.

Очень Большой Телескоп и звездная система Альфа Центавра

Очень Большой Телескоп и звездная система Альфа Центавра

Дело в том, что регистрация планеты у Альфы Центавра — крайне сложная задача, что объясняется большой яркостью материнской звезды. Её свет должен подавлять слабое отражённое свечение планет предполагаемой планетной системы. Наблюдения в среднем инфракрасном диапазоне длин волн могут помочь справиться с этой трудностью — в этих лучах тепловое излучение планеты значительно сильнее. Но и в этом случае потребуются очень сложные методы наблюдений, чтобы выделить слабый сигнал от планеты на фоне ослепительного блеска звезды.

Звездная система Альфа Центавра

Звездная система Альфа Центавра

Для решения задачи существующий приёмник среднего инфракрасного диапазона VISIR на VLT будет модернизирован: его характеристики планируется улучшить за счёт применения методов адаптивной оптики и коронографии.

Фонд Breakthrough Initiatives профинансирует большую часть работ по развитию необходимых технологий и изготовлению технических элементов, а ESO обеспечит наблюдательное оборудование и выделит время на телескопе. Поиск планет будет начат в 2019 году.

Источник:

Читайте также: